Le Loup et la Grue

Les fables de Phèdre
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Il n’est pas sûr de sauver les méchants.

Celui qui, des méchants, désire récompense,
Pèche deux fois ; d’abord il aide indigne engeance,
Et puis, impunément, à grand peine il s’en va.
Le gosier obstrué d’un os qu’il dévora,
Et vaincu par grande souffrance,
Un loup priait chacun de l’assistance
De lui venir en aide et de le dégager :
Fort belle récompense y devait engager.
Certaine grue enfin, croyant à sa parole,
Qu’il confirmait par maint serment,
S’imagina pouvoir, sans trop passer pour folle,
Lui confier résolument
La longueur presque tout entière
De son col allongé fort démesurément :
Le loup par elle ainsi, non sans péril, s’opère.
Cela fait, elle en veut le loyer tant promis :
« Ingrate, lui dit-il, après l’avoir là mis,
Tu recouvres le col et parles de salaire ! »

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